sŠbado, 29 noviembre 2014

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Impuesto al Refresco

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Por Crispín Barrera Ponce

Argonmexico / Debido al grave problema de obesidad en México, en donde el consumo de refrescos juega un papel importante en la calidad de la alimentación de la población, la Representación en México de la Organización Panamericana de la Salud / Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y la Senadora Marcela Torres Peimbert convocaron el viernes 9 de agosto a un desayuno con líderes de opinión y miembros de la prensa, denominado "Impuestos al Refresco: una Política Fiscal Saludable".

En aras de evidenciar la importancia de las medidas fiscales, como lo es la iniciativa de la Senadora sobre un Impuesto Especial sobre Producción y Servicios (IEPS) de 20% a los refrescos azucarados, para desincentivar el consumo de estas bebidas, siendo una respuesta viable a los crecientes costos sociales y económicos de la obesidad en el país.
El mundo hace frente a una pandemia de Enfermedades Cr√≥nicas No Transmisibles (ECNT), que seg√ļn estimados de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS) ocasionan cerca de 37 millones de muertes prematuras al a√Īo. Son m√°s de una docena de condiciones cr√≥nicas que se agrupan bajo esa denominaci√≥n general, sin embargo la alimentaci√≥n inadecuada, el sedentarismo y el consumo de bebidas de alto contenido cal√≥rico, representan un factor determinante.
De conformidad con la evidencia cient√≠fica, durante el desayuno se hizo menci√≥n al hecho de que el aumento en la prevalencia de sobrepeso y obesidad a escala mundial est√° estrechamente vinculado a una tendencia creciente hacia la ingesta de alimentos hipercal√≥ricos, ricos en grasas y az√ļcares, incluidos los refrescos azucarados. De acuerdo con los especialistas, el consumo de az√ļcares en exceso puede resultar da√Īino en cualquiera de sus formas (sacarosa, fructosa, glucosa, etc.) ya que brinda s√≥lo calor√≠as vac√≠as, lo que contribuye al aumento de peso, al desequilibrio hormonal, a la resistencia a la insulina y a la diabetes.
En M√©xico, 8 de cada 10 muertes son ocasionadas por ECNT relacionadas con obesidad y sobrepeso. El aumento en el consumo de las bebidas azucaradas, incluidos los refrescos en todas las edades y grupos √©tnicos est√° relacionado con el aumento de la incidencia de s√≠ndrome metab√≥lico (ligado al sobrepeso y la obesidad), as√≠ como resistencia a la insulina, causando diabetes, entre otras enfermedades. Los expertos se√Īalaron que la probabilidad de que un ni√Īo sea obeso aumenta hasta en 60% por cada porci√≥n de refresco de 227 ml. que consume al d√≠a, al mismo tiempo que aumenta las probabilidades de padecer diabetes y otras enfermedades relacionadas con el sobrepeso. Por otra parte, se estima que los adultos que consumen refrescos de manera ocasional, son 15% m√°s propensos a padecer sobrepeso y obesidad, cifra que aumenta a 27% si el consumo es de una o m√°s porciones de refresco al d√≠a.
Se reiter√≥ que M√©xico es el primer consumidor de refrescos a nivel mundial con 163 litros por persona al a√Īo, consumo 40% mayor que el de un estadounidense promedio con 118 litros al a√Īo. De conformidad con un estudio reciente de la Organizaci√≥n de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentaci√≥n (FAO) de julio 2013, M√©xico ocupa la tasa m√°s alta de obesidad en adultos de los pa√≠ses de la Organizaci√≥n para la Cooperaci√≥n y el Desarrollo Econ√≥mico (OCDE). En consecuencia del a√Īo 2006 al 2012, cerca de 500 mil personas murieron a causa de la diabetes. Se estima que de continuar con esta tendencia, para el a√Īo 2018 esta cifra podr√≠a incrementarse en cerca de 800 mil, se√Īal√≥ Alejandro Calvillo, Director del Poder del Consumidor.
Se hizo √©nfasis en que el problema del sobrepeso y la obesidad en M√©xico es complejo, sin embargo; la alimentaci√≥n y la nutrici√≥n son factores clave para enfrentarlos. Seg√ļn datos del Instituto Nacional de Estad√≠stica y Geograf√≠a (INEGI), en 2010 el gasto de las familias mexicanas en bebidas no alcoh√≥licas (incluyendo refrescos) represent√≥ el 7% del gasto en alimentos. Los hogares mexicanos destinaron la misma cantidad de dinero en refrescos que en carne de res y ternera.
En M√©xico, son impostergables las acciones encaminadas a revertir el grave problema de salud p√ļblica que el sobrepeso y la obesidad representan. Es por ello que se discutir√° en el Congreso una Iniciativa de Ley que pretende establecer un Impuesto Especial sobre Producci√≥n y Servicios (IEPS) a los refrescos, la cual fue analizada por diversos l√≠deres de opini√≥n y expertos nacionales e internacionales, desde la √≥ptica de la mejor evidencia cient√≠fica disponible y las perspectivas de implementaci√≥n en M√©xico.
Durante el desayuno se concluy√≥ que resulta improrrogable emprender acciones para la disminuci√≥n de la mortalidad y la carga econ√≥mica que la obesidad genera al sistema de salud en M√©xico. Lo anterior, en virtud de que los costos se duplicaron entre 2000 y 2008, pasando de cerca de 35,500 millones de pesos a por lo menos 67,000 millones de pesos. De continuar esta tendencia, se estima que dicho gasto podr√≠a aumentar a m√°s de 150,500 millones de pesos para el a√Īo 2017, equivalente a m√°s de cinco veces el presupuesto de la UNAM en 2012.
Adicionalmente, el costo indirecto estimado por p√©rdida de productividad derivada de muertes prematuras asociadas a la obesidad, fue de m√°s de 25 mil millones de pesos en 2008, el cual tiene un crecimiento anual de 13.5%. Si este problema no se soluciona mediante programas y pol√≠ticas p√ļblicas de prevenci√≥n y disminuci√≥n de los factores obesog√©nicos, este costo podr√≠a alcanzar incluso los 73 mil millones de pesos, para el a√Īo 2017.
De acuerdo a la exposici√≥n de la Senadora, la Iniciativa de Ley pretende establecer un Impuesto Especial sobre Producci√≥n y Servicios (IEPS) de 20% a los refrescos azucarados, ayudar√≠a a disminuir el consumo en aproximadamente 26% y aumentar√≠a la recaudaci√≥n fiscal en al menos 22 mil millones de pesos, recursos que enfatiz√≥ deber√≠an destinarse para garantizar el acceso al agua potable, introducir bebederos de agua potable en las escuelas y espacios p√ļblicos, e impulsar campa√Īas, programas y pol√≠ticas para fomentar h√°bitos de consumo y estilos de vida saludables.
De conformidad con la Dra. Arantxa Colchero, experta del Instituto Nacional de Salud P√ļblica, la demanda de refresco en M√©xico es el√°stica, por lo que incrementar los impuestos desincentivar√≠a el consumo de estos productos y fortalecer√≠a la capacidad recaudatoria del pa√≠s. El impuesto de 20% (1.7 pesos) por litro de refresco ayudar√≠a a disminuir el consumo de estos productos de 163.3 litros por persona al a√Īo a 120.9 litros (26%), lo cual ayudar√≠a a reducir hasta en 12% la prevalencia de diabetes en el pa√≠s, as√≠ como a disminuir en m√°s del 25% los costos de nuevos casos de diabetes durante los pr√≥ximos 10 a√Īos. Esto reducir√≠a el costo directo de la atenci√≥n m√©dica de 42 mil millones de pesos a 35 mil millones de pesos, una reducci√≥n de aproximadamente el 17%.
Experiencias internacionales han demostrado que el impuesto a los refrescos modifica los patrones de consumo de la poblaci√≥n hacia alternativas m√°s saludables como el agua natural, reduciendo de manera efectiva el riesgo de obesidad. Sin embargo, el impuesto no es la √ļnica medida que se debe implementar para hacer frente al enorme problema que representa la epidemia de obesidad en M√©xico. "No es una pol√≠tica aislada, sino una estrategia que forma parte de diferentes medidas multisectoriales", mencion√≥ la Representante de la OPS/OMS, Dra. Maureen Birmingham.
"El reto es implementar pol√≠ticas p√ļblicas para detener la tendencia de obesidad en M√©xico, de lo contario los padecimientos asociados a la obesidad para los siguientes 20 a√Īos, representar√°n una carga incalculable sobre el Sistema Nacional de Salud. Es por ello que hoy existe la oportunidad de salvar la vida de millones de mexicanos mediante la generaci√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas que detengan y reviertan el problema de la obesidad en M√©xico", afirm√≥ la Senadora Torres, principal vocera de la iniciativa de IEPS a los refrescos azucarados.

 

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